23世纪的北美联邦

大都会新闻2017-11-14 07:07:13

北美联邦(美联)的前身美国在21世纪上半叶的内战期间从全球各地撤回了绝大部分部队,而在战后美国丢失了所有海外基地以及包括:塞班岛、关岛、威克岛、中途岛、阿拉斯加、本土的西海岸和西南部分州份这些领土。但是在21世纪中叶通过一系列威迫利诱的手段与加拿大合并成立北美联邦后,这个超级大国仍然掌握着强大的军力和资源,她仍然控制着北美洲的绝大部分土地,迭戈加西亚岛和夏威夷也还留在手里。


在21世纪中叶的北极战争后,美联吸取了美国的教训:统治阶层纵容利益集团绑架政府实行帝国主义政策从而导致战线过长和树敌众多,最终导致内部矛盾被海外战争激化而招致社会撕裂和内战。从而,美联的国策在此后一百多年都维持着某种程度的孤立主义,“北美洲是北美洲人的北美洲,至于其他地方?谁在乎?”这种观点一直保留在22世纪美联人的头脑中。不过,在太阳系殖民浪潮开始后,美联人前辈当年拓荒西部的精气神全部得到唤醒,北美人开拓地外殖民地的劲头毫不亚于中国人。


    政治


    23世纪的美联与21世纪的美国在政治上有相同的地方,也有很大的变化。


    相同的是,美联总统的整套选举机制以及三权分立制度仍然与两百年前没太多区别,候选政党各自推出自己的总统候选人,公民分别在初选和大选投票给认同的候选人,最后由选举人团一锤定音。参议院和众议院仍留在国会内,议员们及其背后的政党继续在山上争夺每一个席位,独立的大法官团体则在旁监视着这个国家的一举一动。


    不过,变化也可能会出乎很多人的意料。首先,21世纪内战后的产物“美国公民大会”妥妥地成为了国会内的第三股力量,该机构的权力主要包括否决总统决定、否决国会立法以及提名副总统等。事实上这个机构与中国的人民监督委员会有着异曲同工之处,都是赋予公民一定的权力来牵制政府乃至最高领袖,其中的巧妙之处就是“否定权”。事实证明这个做法较好地在官僚系统、利益集团和普通民众三者之间取得了平衡。


    其次,美联政府一百六十多年来一直奉行新孤立主义,其前身美帝国主义的负面影响在内战后深深影响了几代北美人,以至于将自己缩回北美大陆而不闻世界大事的做法得到知识分子和上层人士的普遍认同,这样能令美联踏踏实实地用一个多世纪的时间专注于社会建设,从而使其综合国力在21世纪末便超过了21世纪初金融危机前的水平,这也为此后殖民开发太阳系提供了坚实的基础。不过,到了23世纪的今天,越来越多美联精英和公民开始认为本国孤立的时间已经过于漫长,美国当年留下的遗产除了大量社会和自然资源以外,还包括全球争霸和开拓进取的雄心,这是一种身为帝国后裔才独有的气质。


    于是,民主党和统一党这两大政党都致力于放下分歧停止党争,一切以国家利益为先,两党合作要达到两个明确目的:一、重夺美国当年丢失的领土;二、尽可能在太阳系甚至其他星系扩大美联的势力范围并令北美人在地外殖民地的数量超过中国人。现任美联总统罗纳德.黑斯廷斯(Ronald Hastings)作为民事调解员出身有着丰富的协调分歧和解决问题的能力,他在连任后雄心勃勃地表示会尽全力在任期内实现上述第一个目标。


    经济


    美联凭借着北美大陆丰富的自然资源、庞大的人口基数以及深厚的科技积累,确保了自己天然的超级大国地位。与中国一样,美联的城市群和城市带也分布在广袤的北美大陆上,主要集中于大西洋沿岸地区、五大湖地区、中西部平原地带、墨西哥湾沿岸、佛罗里达半岛、哈德逊湾沿岸和因为气温升高而变得更适宜居住的加拿大中部地区。失去了西海岸导致美联在立国之初承受着沉重的财政压力,不过加拿大的经济中心多伦多补了上来,以及加勒比和中美洲国家在21世纪末大量出产可可并在22世纪形成可可经济圈后带动了迈阿密的发展,美联在一百多年间的经济中心基本上发布在大西洋沿岸和五大湖区。纽约仍然是地球的金融中心之一,芝加哥与中国的郑州一并成为地球的粮食交易中心,而亚特兰大和迈阿密则是西半球最大的宇航科研和航天产业基地之一。


    美联的产业结构类似于中国,在本土也是以农业和第三产业、第四产业为主,工业制造业基本上搬迁到月球和近地轨道,但有部分极高端的制造业被留在了本土,值得一提的是美联没有在任何南方国家进行工业项目投资。作坊、行会和超级企业也为美联创造了大多数的工作机会,美联在精密仪器研发、人工智能应用、行星摆渡用大推力发动机以及武器装备行业处于领先地位,同时美联继续维持着地球上最大粮食出口国的地位,凭借这一点他们就能对很多南方国家予取予求。


    美联在地外殖民地基本上采取政府、企业和殖民者三方合资的独特形式开展生产建设和经营,殖民者首先抵达某个星球上的殖民定居点,随后TA可以向美联政府申请将该地确立为殖民地,政府审批通过后会拨出第一笔款项给殖民者,随后政府便定期将这些殖民地的部分股权打包向各超级企业和行会拍卖兜售,后者除了能通过购买殖民地股权获得潜在的矿场或贵金属权益,同时也会得到政府的一揽子免税待遇。而殖民者得到第二笔来自投资者的款项后,将开始自力更生,一旦经营得当他们就可以将手头的殖民地股权再卖给原来的投资者或下家。


    值得注意的是,美联有不少历史古老的家族信托基金会和风险投资基金在一个半世纪以来孜孜不倦地投资于太空开发和宇航实业,例如马壹龙基金会(Elon Musk Foundation)、陈明宇基金(Max Fund)、石板风投(Slate Ventures)、启迪资本(Geddes & Dickson’s)等,这些资本成为美联进行地外殖民开发的重要来源之一。


    军事


    美联的军种分为陆军、海军、海军陆战队和空间部队(the NAF Space Strike Force,美联人一般缩略念作the Strike Force)四大类。美联陆军主要由快速反应轻步兵旅充当主力,辅之以机甲、坦克、火炮和陆军航空兵,除了部署在本土和夏威夷外,还有少数驻扎在迭戈加西亚岛和斯瓦尔巴群岛,美联陆军的一大特点是十分青睐于使用轨道机动平台在短时间内实现部队的全球化调遣。美联海军拥有五支舰队,分别部署在诺福克、夏威夷、迭戈加西亚、洛美和斯瓦尔巴群岛的沃特金斯海军基地(the NAF Naval Station B. L. Watkins)。


    比较独特的一点是,美联海军陆战队有三个远征旅部署在火星上,用于守卫美联殖民地城市和执行剿匪任务,尤其是剿匪完成后陆战队往往会占据匪帮的据点并修建为美联殖民地。某种程度上,陆战队成为了美联开拓殖民地最主要的部队。


    美联的空间部队只拥有一支太空战舰舰队,主要以战列舰和护航舰为主力,近年来美联军方效仿以色列的做法,开始尝试削减太空战舰的预算用于修建固定式太空堡垒。这与美联在小行星带拥有大量矿场以及将防务力量重点投放在火星-小行星带-木星三角区域有关。


    人文


    经历了20世纪和21世纪上半页的种族冲突及其导致的社会撕裂后,美联人自立国起就坚定树立了信念要建立一个类似传统东亚国家那种社会种族和宗教信仰结构单一化的社会,种族熔炉和移民社会不再被美联主流社会视为一种光荣的标签。正直勤勉的白人、古老善良的印第安人、独立坚韧的新教徒,这些标签成为了政府大力塑造的典型社会中坚力量所应该拥有的。值得一提的是,几乎快绝种的印第安人在21世纪中期美联成立之初起便被政府刻意提出来作为一种“北美精神的守护者和传承人”榜样,为了配合该意识形态,此后一百多年政府不断致力于提高印第安人的生育率,所以到了23世纪,印第安人在人口比例中大幅升高到接近15%。美联精英刻意为社会制造了一种北美大陆乃“自古以来”由白人新教徒和印第安人主宰的共识,以此作为北美人的历史传承,以及——对抗种族文化多元主义的幽灵。


    从22世纪开始的宗教简化策略进一步令美联的宗教状况转向内敛和沉默,新教、天主教和印第安信仰成为了官方默认的主导宗教。因第一次接触而了解到外星文明存在继而皈依宗教的大量民众在经过几代人的潜移默化的自我暗示后,发展出了类似于大西洋对岸欧罗巴民众所拥有的“沉静启明”(silence to inspire)式生活方式。


    与其余几个列强一样,美联政府也追求提升生育率,堕胎在美联也是非法的,而刻意保持单身和不育的男女将被征收沉重的“社会责任税”。截止2215年,北美联邦的人口超过了19亿。


    美联的大学机构和研究所仍然保持在世界顶尖水平,全美排名前三十的大学全部拥有专属的空间实验室和殖民地研究室,此外,美联的所有公立中小学都建立起了州级和国家级的考试系统,无论何种出身的学生都能通过统一选拔考试获得进入社会金字塔尖的机会。这些由政府提供资助和保护的科研教育项目都反映出近一个半世纪以来美联精英和上层从当年美国崩溃的噩梦中吸取了深刻的教训:忽视对科学教育的投入是无法支撑任何千秋大业的。如果说美联与美国有什么最大的区别的话,可能就是如今的美联人学会了一种古老的美德:谦虚并自省。



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